¿Qué es el estándar WiFi 802.11ac?

802.11ac-2013, también conocido como 802.11ac, es un estándar de redes inalámbricas establecido por el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE) en 2013 que funciona a 5 GHz y proporciona redes de área local (WLAN) de alto rendimiento en la banda de 5 GHz. ¿Quiere saber más sobre esto? Entonces lee nuestra guía en profundidad que explica todo sobre este tema.

Ben Grindlow

Ben Grindlow es el fundador de ProXPN, una empresa que ofrece reseñas sobre productos y servicios de VPN. El interés de Ben por la ciberseguridad y la privacidad le llevó a crear ProXPN, que se ha convertido en uno de los proveedores de VPN más respetados del mundo. Ben es un apasionado de su trabajo, y está constantemente explorando nuevas formas de mejorar las guías en profundidad de ProXPN.

Última actualización: 10:10AM 7/5/2022

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El Wi-Fi es una parte importante de nuestras vidas. Cada vez conectamos más dispositivos a ella, desde teléfonos inteligentes y ordenadores portátiles hasta frigoríficos e incluso máquinas de café. Por eso es bueno que nuestras redes Wi-Fi estén en constante evolución. La variante que la mayoría de la gente utiliza ahora es la 802.11ac, también conocida como Wi-Fi 5, un número que quizá haya visto en la caja de un router u otro dispositivo.

Se trata de un estándar Wi-Fi rapidísimo. ¿Quiere saber qué significa exactamente 802.11ac? Entonces ha llegado al lugar adecuado.

¿Qué es el Wi-Fi?

Wi-fi es la tecnología utilizada para conectar dispositivos inalámbricos a Internet sin necesidad de estar conectados físicamente a un punto de accesoo un router. El router utiliza la amplitud Exportarmodulación: envía una señal de radio, que se convierte en datos que puede utilizar su dispositivo inalámbrico, ya sea un teléfono inteligente, una impresora, un televisor o cualquier dispositivo móvil.

¿Cuál es la diferencia entre Wi-Fi, la web e Internet?

Los términos "internet". 'world wide web' y 'wifi' suelen utilizarse indistintamente y, desde una perspectiva personal, suele haber muy poca diferencia. Sin embargo, estos tres términos tienen significados muy diferentes.

En pocas palabras, "Internet" se refiere a la red de servidores físicos, ordenadores y cables que se extiende por todo el mundo; es el hardware que está detrás de las páginas web que vemos todos los días. Cuando se accede a una página web, la información de esa página se extrae de un ordenador físico, a veces al otro lado del mundo. La World Wide Web, o "web" para abreviar, es la forma en que se navega por esta red. Si Internet es una ciudad, la World Wide Web es el mapa.

Wi-Fi es la tecnología que permite que un dispositivo se conecte a Internet sin tener que estar conectado físicamente. Un router estará conectado físicamente, permitiendo que otros dispositivos inalámbricos se comuniquen con él para acceder a Internet.

¿Qué son las normas Wi-Fi?

Llevamos mucho tiempo utilizando el Wi-Fi y nuestras redes Wi-Fi siguen evolucionando. Se han creado normas internacionales de Wi-Fi para garantizar que todos los dispositivos que utilizan Wi-Fi puedan comunicarse correctamente entre sí. Existe incluso una fundación, la Wi-Fi Alliance, que comprueba si los dispositivos cumplen estas normas y les otorga una marca de calidad.

El primer estándar Wi-Fi fue el IEEE 802.11, desarrollado por el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE). Esta versión, que ahora se llama 802.11 legacy, ha tenido muchos sucesores, a los que todos nos referimos con los mismos números, pero con letras diferentes.

Los nuevos estándares Wi-Fi deben ser siempre mucho más rápidos que los anteriores. Esto suele provenir de las nuevas tecnologías y del aumento de la anchura de los canales. Ahora hemos llegado al IEEE 802.11ac. Se lanzó en 2013 y actualmente es uno de los estándares más utilizados. Su predecesor fue el IEEE 802.11n, desarrollado en 2007. En un sector en el que se lanzan nuevos dispositivos cada año, este intervalo de seis años es muy largo, por lo que las mejoras que 802.11ac aporta a las redes inalámbricas también son grandes.

¿Quién es la WiFi Alliance?

La Wi-Fi Alliance es un grupo de empresas tecnológicas que desarrollan y promueven la tecnología WiFi, con el objetivo de que el acceso inalámbrico sea omnipresente. Poseen marcas comerciales como Wi-Fi 5 y Wi-Fi 6 e investigan nuevas tecnologías como el Internet de las Cosas, es decir, la expansión de Internet para incluir dispositivos móviles conectados a través de Wi-Fi. Su logotipo se utiliza para garantizar a los compradores que los dispositivos son de cierta calidad y compatibilidad.

¿Qué es IEEE 802.11?

El IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers) es un organismo profesional responsable de las normas oficiales en el ámbito de la electrónica y la informática. Cada una de sus normas recibe un código numérico, que se refiere a un tema específico dentro de un área.

La etiqueta "802" se refiere a un grupo de normas que afectan a las redes, y la '.11' se refiere específicamente a las LAN inalámbricas.

¿Cuáles son los aspectos clave de IEEE 802.11ac?

Principalmente, IEEE 802.11ac se aleja de las bandas de frecuencias utilizadas habitualmente en los estándares anteriores, como la banda de 2,4 GHz utilizada en IEEE 802.11n, para pasar a la frecuencia de 5 GHz. La frecuencia de 5 GHz suele tener menos interferencias, ya que no es utilizada por dispositivos bluetooth o teléfonos inalámbricos. La mayoría de los routers son de doble banda, por lo que son retrocompatibles y permiten la transferencia de datos tanto en la nueva frecuencia de 5 GHz como en la antigua de 2,4 GHz.

A diferencia de los estándares anteriores, IEEE 802.11ac puede utilizar hasta ocho flujos espaciales. También hace uso de la tecnología MIMO, una tecnología que utiliza múltiples transmisores para permitir una salida múltiple y múltiples receptores para permitir una entrada múltiple. La tecnología MIMO permite una velocidad de datos mucho mayor y un mayor ancho de banda.

Mientras que los estándares anteriores sólo permitían la conexión de un dispositivo, o de hasta cuatro clientes en 802.11n, 802.11ac permite la conexión de varios dispositivos mediante la tecnología MIMO multiusuario, a menudo denominada MU-MIMO.

MU-MIMO permite conectar varios dispositivos al router, aprovechando al máximo los flujos espaciales y las bandas de frecuencia menos utilizadas para obtener flujos de datos más rápidos.

¿Existen otros estándares Wi-Fi?

Bajo la etiqueta IEEE 802.11 hay una serie de normas, desde los estándares wi-fi anteriores, como el IEEE 802.11 legacy, hasta el IEEE 802.11be, que es la generación más avanzada de estándares inalámbricos y representa el siguiente salto en la tecnología wi-fi.

Hasta la fecha ha habido veinte normas del IEEE dentro de la banda 802.11, seis de las cuales están relacionadas con los nombres de consumo de Wi-Fi 1 a Wi-Fi 6.

Wi-Fi 6 hace referencia al nuevo estándar wi-fi 802.11ax, el próximo estándar que se adoptará. Esto permitirá aumentar el número de dispositivos conectados, pero manteniendo la compatibilidad con versiones anteriores.

Más futurista aún es la norma pendiente para 802.11aj, también conocida como onda milimétrica de China. Su objetivo es mejorar la adopción de las tecnologías 5G y reducir el consumo de energía al utilizarlas. Mientras tanto, la tecnología de "radio despertador" de la norma 802.11ba del IEEE es innovadora y debería ampliar drásticamente la duración de la batería de los dispositivos conectados. Un dispositivo conectado puede experimentar un mayor consumo de energía y, por lo tanto, una menor duración de la batería, por lo que cualquier tecnología que la aumente sin comprometer la velocidad de los datos es beneficiosa.

¿Puedo mejorar la cobertura de 802.11ac?

El uso de 5 GHz en 802.11ac significa que las ondas tienden a ser interrumpidas por las paredes en entornos interiores, pero hay formas de evitarlo. La tecnología beamforming es una de ellas. Mientras que tradicionalmente los routers tenían una sola antena, la tecnología de formación de haces implica el uso de múltiples antenas, cada vez más comunes para soportar la tecnología MU-MIMO, para dar forma a la transmisión. Las múltiples antenas pueden transmitir con beamforming de tal manera que se puede minimizar la falta de cobertura dentro de la casa, sin tener que comprometerse utilizando bandas de frecuencia más saturadas.

También puedes aumentar el número de puntos de acceso dentro de tu casa para crear una WAN. Esto es especialmente útil si trabajas desde casa o necesitas una conexión Wi-Fi fuerte y continua.

¿No está ya disponible el 802.11ax?

Así es. Este estándar se demostró por primera vez en 2018, pero por el momento solo se puede ver en algunos lugares. La alianza Wi-Fi lo ha designado como Wi-Fi 6.

Aunque los mejores routers de hoy en día ya están "preparados para el ax", sólo unos pocos dispositivos cliente son compatibles con el estándar 802.11ax, lo que significa que la mayoría de los hogares siguen dependiendo de 802.11ac.

¿Cómo funciona 802.11ac?

Las redes inalámbricas utilizan frecuencias de radio para transmitir su señal. La norma 802.11n utiliza principalmente la banda de frecuencia de 2,4 GHz. Esta banda está muy ocupada. A ella se conectan muchos dispositivos, desde teléfonos inteligentes hasta dispositivos Bluetooth y hornos microondas. Sin embargo, en algunos casos también funciona en la banda de frecuencia opcional de 5 GHz.

En la banda de frecuencia de 2,4 GHz, sufrirá rápidamente una perturbación de la señal debido a las multitudes. El estándar 802.11ac facilita el uso de la banda de frecuencia de 5 GHz, mucho más silenciosa, que permite mayores velocidades inalámbricas.

El uso de la banda de frecuencia de 5 GHz también afecta a la alcance de su señal Wi-Fi. La señal de 5 GHz tiene un alcance más corto y es menos capaz de penetrar las paredes que la señal de 2,4 GHz. La ventaja de esto es que su señal Wi-Fi se limita a su propia casa y no llega a los vecinos, y viceversa. Sin embargo, es una desventaja si quieres un gran alcance, por ejemplo en un edificio grande o cuando tienes paredes gruesas.

Al utilizar un router 802.11ac, no tiene que preocuparse por la compatibilidad con otros dispositivos. Los routers 802.11ac son compatibles con los dispositivos 802.11n. Por supuesto, el rendimiento es menos bueno debido al uso del dispositivo antiguo.

¿Qué velocidad tiene el estándar 802.11ac?

Cuando hablamos de la rapidez o la velocidad del Wi-Fi, de lo que realmente estamos hablando es de la tasa de transferencia de datos. Velocidades más rápidas significa que el router inalámbrico puede enviar datos al dispositivo cliente a una velocidad mayor. Esto también se conoce como rendimiento inalámbrico.

En teoría, 802.11ac tiene una velocidad máxima de datos de 7 Gbps y es comparable a Gigabit Ethernet. Esto significa que puede transferir 900 megabytes por segundo con ella. Si se tiene en cuenta que un archivo MP3 tiene un tamaño medio de 4 megabytes, se puede imaginar que se trata de una velocidad máxima enorme y un rendimiento muy alto. Sin embargo, la teoría siempre es diferente de la práctica y no se pueden alcanzar esas velocidades de datos en casa. La elevada velocidad de datos teórica se debe en parte a que el 802.11ac puede utilizar ocho flujos espaciales, frente a los cuatro flujos espaciales del 802.11n. Sin embargo, normalmente sólo se utilizan dos o tres flujos espaciales. Esto significa que en la práctica la velocidad es un tercio de la teórica. Además, la velocidad de datos también depende de otros factores, como el número de dispositivos cliente. Un solo dispositivo en la red tendrá un mayor rendimiento que un gran número de dispositivos.

¿Qué dispositivos son compatibles con 802.11ac?

Aunque quizás no sea tan eficiente como Wi-Fi 6, 802.11ac, la tecnología multiusuario, de entrada y salida múltiple, junto con el aumento de la anchura de los canales y los esfuerzos por garantizar que la tecnología sea compatible con las versiones anteriores, significa que la mayoría de los dispositivos modernos serán compatibles con 802.11ac. Es posible que algunos dispositivos más antiguos no sean compatibles con las frecuencias de 5 GHz, pero pueden seguir utilizando la frecuencia de 2,4 GHz.

¿Cómo puedo saber si mis dispositivos son compatibles con 802.11ac?

La mayoría de los fabricantes dirán que pueden utilizar las bandas de frecuencia más altas asociadas a 802.11ac. Busque dispositivos que admitan wifi de doble banda, Wifi 5 u 802.11ac. Si lo soportan, podrán aprovechar al máximo el mayor número de flujos espaciales y los canales más amplios que ofrece 802.11ac.

El Wi-Fi sigue desarrollándose

El 802.11ac es una mejora significativa respecto a su predecesor. Eso es algo bueno, porque cada vez esperamos más de nuestra red Wi-Fi. El Wi-Fi 802.11ac solo va a mejorar en el uso. Gracias a la evolución de nuestros dispositivos, la velocidad en la práctica se acerca cada vez más a la velocidad teórica. Pronto, los cables de Internet dejarán de ser necesarios en absoluto. Así que asegúrate de que los dispositivos de tu casa son compatibles con 802.11ac para poder aprovecharlo:

  • Internet inalámbrico estable y sin interferencias;
  • Internet ampliamente rápido, incluso para transmitir vídeos;
  • Una casa sin cables de internet;
  • Compatibilidad con dispositivos antiguos.

Aunque 802.11ac sigue siendo el estándar Wi-Fi más popular, ya podemos ver nuevas variantes en el horizonte: 802.11ad y 802.11ax, también conocido como Wi-Fi 6. De momento, sin embargo, no se notará mucho, porque la mayoría de los clientes no son (todavía) aptos para ello. Estos estándares también aportan sus propias mejoras y aplicaciones. Así es como nuestra red Wi-Fi sigue desarrollándose.

Preguntas frecuentes

El estándar WiFi 802.11ac (1.300 Mbps; 1,3 GBps) tiene una velocidad máxima teórica de 2.300 Mbps (2,3 Gbps). Fue el primer estándar WiFi en ofrecer velocidades de gigabits en lugar de megabits, debido a su creación. 802.11n tenía una velocidad teórica de 450 Mbps (0,45 Gbps).

Un punto de acceso 802.11ac típico puede manejar hasta ocho flujos de datos. Solo se necesita un dispositivo cliente para soportarlo.

La mayor frecuencia de 802.11ac permite mejorar el rendimiento, pero también tiene el potencial de causar problemas de interoperabilidad con los dispositivos heredados. En comparación con 802.11n, produce automáticamente canales de 160 MHz al utilizar ocho flujos espaciales (2×160 MIMO).

El límite máximo de velocidad de datos de los dispositivos 802.11ac es de 1,3 Gbps, frente a los 450 Mbps de 802.11n, que era el anterior estándar Wi-Fi.

El estándar 802.11ac, por su parte, admite canales de 20 MHz, 40 MHz, 80 MHz y 160 MHz.

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